Revista Digital Universitaria
ISSN: 1607 - 6079 Publicación mensual
 
1 de marzo de 2011 Vol.12, No.3
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Bases neurobiológicas del envejecimiento neuronal
Vicente Beltrán-Campos, Eurídice Padilla-Gómez, Lourdes Palma, Azucena Aguilar-Vázquez, Sofía Díaz-Cintra
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Envejecimiento: Teorías del porqué...
Envejecimiento en la mujer
El envejecimiento neuronal
Cómo enfrentarse al envejecimiento...
Conclusión y Bibliografía
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Introducción


El envejecimiento es un proceso biológico unidireccional que se caracteriza, principalmente, por una disminución de las funciones que hacen más susceptible al ser humano de padecer enfermedades y morir a consecuencia de ellas (Nilsen, 2008). En este proceso el organismo va perdiendo la habilidad para responder ante el estrés y mantener la regulación homeostática y metabólica, teniendo como consecuencia la disminución de las capacidades cognitivas y de sobrevivencia (Glica et al., 2009). A través de los años el individuo comienza a envejecer y esto hace que aparezcan cambios irreversibles que afectan a células, tejidos y órganos, o la totalidad del individuo. Por lo tanto la vejez no es una enfermedad, aun cuando en cierto número de ancianos se desarrollan discapacidades por la falta de una respuesta adecuada a los agentes estresantes del medio ambiente (Zorrilla, 2002). Estas alteraciones convierten el proceso natural del envejecimiento en un envejecimiento anormal o patológico, caracterizado por la presencia de enfermedades cerebro vasculares y otras, tales como la diabetes mellitus, la cardiopatía isquémica y aquellas que son capaces de provocar las demencias (después de los 65 años), las cuales repercuten en un alto costo para lograr una asistencia adecuada al anciano (Collins y Collins, 2006).

Figura 1. Ejemplo de una mujer en sus tres diferentes etapas de la vida (joven, adulta madura y adulta mayor).

Alteraciones funcionales por la edad

Conforme avanza la edad, ocurren alteraciones en las funciones mentales, la coordinación motora y los patrones del sueño; disminuyen el peso y el volumen cerebral, debido a la reducción de neuronas y vasos sanguíneos, y aumentan las neuronas atróficas. La sustancia gris se reduce a partir de la 3a. década de vida, y la sustancia blanca entre la 6a y la 7a décadas. A lo largo de la vida el cerebro sufre una serie de modificaciones estructurales, microscópicas, macroscópicas y bioquímicas. Estas alteraciones se relacionan con cambios neuroendocrinos, ante los que este sistema es altamente sensible al envejecimiento, el cual provoca un decremento abrupto y gradual en la circulación hormonal. Las principales hormonas que disminuyen son los estrógenos y la progesterona en la menopausia; la testosterona y los andrógenos en la andropausia; el eje hormonal del crecimiento, y el factor de crecimiento insulínico en la somatopausia.


 
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