Revista Digital Universitaria
ISSN: 1607 - 6079 Publicación mensual
 
1 de mayo de 2011 Vol.12, No.5
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Búsqueda de Exoplanetas
Salvador Curiel y Luis Alberto Curiel Ramírez
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El Sistema Upsilon Andrómeda
¿Qué tan parecido es el Sistema...
Midiendo el bamboleo de las estrellas
Planetas encontrados en órbitas estables
Bibliografía
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Introducción


Otros Sistemas planetarios

El descubrimiento de los primeros planetas fuera del Sistema Solar marcó una nueva era no sólo para la búsqueda de exoplanetas, sino también para el estudio de la formación de los sistemas planetarios. Los primeros exoplanetas encontrados tienen características totalmente ajenas a las conocidas en nuestro sistema solar. Son en su gran mayoría planetas gigantes, similares a Júpiter, pero con órbitas mucho más cercanas a sus estrellas que Mercurio al Sol. A esta nueva clase de planetas se le ha denominado Júpiter Caliente. A partir de entonces se han encontrado más de 500 exoplanetas, la gran mayoría de ellos son gigantes gaseosos similares a Júpiter, Saturno, Urano e inclusive Neptuno y a distancias muy variadas de la estrella a la que se encuentran ligados (ver por ejemplo la enciclopedia de exoplanetas exoplanet.eu/catalog-RV.php). Sin embargo, la mayoría se encuentra a distancias muy cercanas a la estrella, comparadas con la distancia de Júpiter al Sol. Incluso una gran fracción de estos planetas se encuentra dentro del equivalente a la órbita de la tierra en el Sistema Solar. Algunos de estos planetas se encuentran formando sistemas múltiples de 2, 3, o más planetas (actualmente, el record de exoplanetas en un mismo sistema planetario es de 6 planetas), aunque por el momento menos de una decena de los sistemas planetarios conocidos contienen 4 o más planetas. Esto, en parte, es debido a un sesgo observacional. Las técnicas utilizadas para buscar exoplanetas son excelentes para encontrar planetas gigantes cercanos a la estrella, pero poco sensibles a planetas similares a la Tierra. Sin embargo, en los últimos años se han encontrado planetas menos masivos, con masas similares, aunque mayores, a la de la Tierra. El estudio de estrellas pequeñas (unas diez veces menos masivas que el Sol), llamadas Enanas Cafés, ha permitido encontrar algunos planetas con unas pocas veces la masa de la Tierra. A estos planetas se les ha llamado Super-Tierras. Se espera que el satélite Kepler (kepler.nasa.gov), en funcionamiento desde mediados del 2009, permita encontrar en los próximos años un número grande de planetas similares a la Tierra. Esto abrirá la posibilidad de buscar evidencia de vida en planetas similares al nuestro.

Al comparar los sistemas planetarios conocidos con el Sistema Solar se encuentran resultados muy interesantes. Los exoplanetas se pueden dividir en dos familias: la de Júpiter Calientes, con periodos orbitales de sólo unos pocos días y órbitas circulares, y la de los planetas más alejados de su estrella principal, que en su gran mayoría muestran órbitas marcadamente más excéntricas. A pesar de que la mayoría de los exoplanetas encontrados hasta ahora tienen masas similares a la de Júpiter, sólo unos cuantos comparten otras características con él, tales como su Periodo y el radio de su órbita. Son pocos los sistemas planetarios múltiples en los cuales las órbitas de los planetas son similares a las órbitas de los planetas en el Sistema Solar. Uno de los sistemas planetarios que muestra mayor semejanza al Sistema Solar es el Sistema Upsilon Andrómeda, en el cual recientemente se encontró un cuarto planeta.


 
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