Revista Digital Universitaria
ISSN: 1607 - 6079 Publicación mensual
 
1 de mayo de 2011 Vol.12, No.5
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Sistemas planetarios extra-solares
Frédéric Masset
CITA
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Métodos
Tránsitos
Detección directa
Planetas
Resonancias de medio movimiento
Conclusión
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Introducción


Todo aquel que era un niño o adolescente aficionado a la astronomía, antes del 1995, recuerda los libros de divulgación astronómica de entonces, en los cuales solamente se conocían nueve planetas, los inmutables planetas de nuestro sistema solar: desde el caliente Mercurio hasta el remoto y misterioso Plutón. En ese entonces: se sabía que el Universo estaba en expansión y que se había originado en el llamado Big Bang; se conocían las etapas de la vida de una estrella y su fuente de energía; se entendían muchas cosas sobre el medio interestelar; telescopios en varios dominios de energía y radiotelescopios nos proporcionaban un sin fin de información sobre áreas remotas del Universo, pero... no se conocían otros planetas más que los del sistema solar. Era razonable pensar que otras estrellas albergaban planetas como nuestro sol, pero, aunque fuera razonable, era mera especulación, y parecía improbable que algún día eso fuese a cambiar. Sin embargo, el 6 de octubre del 1995, dos astrónomos suizos: Michel Mayor y Didier Queloz, del Observatorio de Ginebra, emitieron la desde entonces famosísima circular IAU (circular de la Unión Astronómica Internacional) número 6251, en la cual anunciaban haber descubierto un objeto de masa joviana en torno a la estrella 51 Peg (estrella número 51 de la constelación de Pegaso).  Dos meses despues, Geoff Marcy de la Universidad de California anunció haber descubierto dos otros planetas. Fue el principio de una competencia internacional entre contados grupos de cazadores de planetas, que hasta la fecha ha permitido detectar más de 500 planetas alrededor de otras estrellas, llamados planetas extra-solares o exoplanetas.


 
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