Revista Digital Universitaria
ISSN: 1607 - 6079 Publicación mensual
 
1 de marzo de 2013 vol.14, No.3
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Políticas nacionales de desarrollo, divulgación y formación de la Nanotecnología en Costa Rica: la importancia del LANOTEC
José Vega-Baudrit
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Situación en Costa Rica
¿Qué es el LANOTEC?
La importancia del LANOTEC
Plan de desarrollo
Bibliografía
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Introducción

La nanotecnología inició en 1959, a partir de las propuestas de Richard Feynman; actualmente reconocido como el padre de la Nanociencia. El término "Nanotecnología" se refiere a las ciencias y técnicas que se aplican a nivel de nanoescala (10–9m), ésta disciplina, permite la manipulación de las estructuras moleculares y sus partículas, lo cual ofrece la posibilidad de fabricar materiales y máquinas a partir del reordenamiento de átomos y moléculas. En otras palabras, la Nanotecnología es la ciencia que se encarga del estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas funcionales a través del control de la materia a nanoescala, y la explotación de fenómenos y propiedades de la materia.

Desde 1959, los descubrimientos relacionados con la Nanotecnología y sus aplicaciones han aumentado de manera exponencial. Uno de los más importantes han sido los nanotubos de carbono (NTC),1 los cuales poseen excelentes propiedades mecánicas y eléctricas. Algunas de las múltiples aplicaciones (presentes y futuras) de la Nanotecnologìa incluyen a los nanotransistores; el almacenamiento de hidrógeno; el aumento de la sensibilidad de los microscopios de fuerza atómica (AFM); la detección de contaminantes, materiales superresistentes y superconductores. En noticias recientes, el físico de la Universidad de Stanford en California, Hangjie Dai ha descubierto que nanotubos de carbono con una longitud de 2000 nanómetros, pueden detectar amoníaco y óxido nitroso.2

En lo que toca al ámbito social, últimamente se empiezan a abordar temas relacionados con la Nanotecnología, y la relación que guarda con los países en vías de desarrollo. Algunos autores coinciden en que la Nanotecnología podría brindar nuevas y mejores opciones de crecimiento a esas naciones. Sin embargo, sin un adecuado apoyo y educación, inevitablemente esta tecnología aumentará la brecha que existe entre los países pobres y los ricos.3 En los países en vías de desarrollo, la Nanotecnología podría solucionar problemas en áreas como agua, agricultura, nutrición, salud, energía y medio ambiente. En América Latina con el patrocinio de organismos y empresas internacionales como el Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo (CyTED), y la empresa Intel, se han estado organizado eventos relacionados con diversas propuestas científicas, que de una u otra forma, tratan de disminuir la brecha en los avances de nanotecnología entre países ricos y pobres, por ejemplo, en abril de 2004 gracias al CyTED y al apoyo de la Dra. Osmara Ortiz, Coordinadora Internacional del Subprograma VIII, se organizó en Costa Rica el "Primer Seminario Centroamericano y del Caribe sobre Tecnología de Materiales".

En una colaboración para la publicación digital de El Mercurio, la Dra. Ortiz indicó que: "Iberoamérica es un territorio muy diverso y rico en materias primas. Sin embargo, tenemos el conflicto de importar la mayor parte de los materiales y exportar productos con escaso valor agregado. Urge revertir esta realidad […] hay avances significativos en la región, lo que acelera bastante la creación de nuevos productos. Pero la cruda realidad es que no todo el mundo tiene los equipos para hacer los ensayos y los análisis. No hay que olvidar que la colaboración internacional abarata los costos […] de allí la importancia que tiene el hecho de que los países iberoamericanos se unan con el fin de formar una cadena, donde cada uno aporte el eslabón que más domina, como certificación, laboratorios, ensayes o profesionales de excelencia."4

En noviembre de 2005 La Dra. Ortiz, con el soporte del CyTED y de la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI), organizó las "II Jornadas Iberoamericanas Sobre Tecnologías de Materiales", en Cartagena de Indias, Colombia. En este evento se ahondó sobre la importancia de la Nanotecnología, la Nanociencia, y materiales en general; el evento contó con la presencia de expertos de Argentina, Colombia, Venezuela, Costa Rica, Puerto Rico, entre otros. El objetivo fundamental de las jornadas consistió no sólo en la transferencia de conocimientos y experiencias reales a los asistentes, sino también en otorgar la información y documentación acumulada por los grupos más avanzados en el tema en la región iberoamericana, facilitando la interacción entre los asistentes y los profesores.

Durante la reunión de la "Red de macrouniversidades públicas de América latina y del Caribe del área temática de investigación sobre nanotecnología y nuevos materiales",5 los representantes de casi diez países coincidieron en que: el desarrollo de la Nanotecnología se orienta hacia la obtención de nanomateriales con potenciales aplicaciones de impacto local o regional, mediante la cooperación nacional e internacional, de tal manera que se complemente y fortalezca la capacidad de investigación y la formación de recursos humanos en el área de Nanotecnología y nanomateriales. Como resultado de esta reunión, además de crear la propuesta: "Cooperación regional para el desarrollo de nanomateriales con potenciales aplicaciones tecnológicas relevantes para la región", se establecieron cuatro subáreas temáticas para el desarrollo de la Nanotecnología y los materiales en América Latina y del Caribe, las cuales son: los nanomateriales con aplicaciones a las energías renovables y el medio ambiente; los nanomateriales con aplicaciones en la salud; los nanomateriales con aplicaciones en la tecnología de la información; y finalmente el desarrollo de nanomateriales híbridos.

Para el 2010, se organizan tres eventos a nivel regional relacionados con la temática de la Nanotecnología; en junio, un congreso en Ecuador; ese mismo mes se llevó a cabo el Taller NanoAndes 2010 con la participación de los países de la región andina, al cual Costa Rica fue invitada para compartir su experiencia con el LANOTEC; finalmente en julio se organiza el Simposio Latinoamericano de Polímeros (SLAP 2010), que fue un congreso a nivel iberoamericano, con participantes de gran trayectoria científica a nivel mundial en el área de los polímeros y la Nanotecnología. Esta convención además de ser el primer congreso costarricense de Nanotecnología, fue el primer evento a nivel centroamericano; en futuros congresos se espera que asista al menos un participante de cada país de Centroamérica y Panamá. Entre otros objetivos para la divulgación, se espera crear una red de cooperación centroamericana de Nanotecnología y que Guatemala asuma la segunda versión del evento para el 2012. Cabe destacar que Guatemala se ha iniciado en esta tecnología convergente mediante la implementación de una especialidad en Nanotecnología, para ello contó con expertos de Costa Rica, Puerto Rico y Colombia.

El propósito del presente artículo, además de dar a conocer la pertinencia del desarrollo sostenible de la Nanotecnología en Costa Rica; partiendo del capital científico y de equipos existentes en el país, es el de establecer algunas directrices y políticas públicas para aprovechar la situación actual de Costa Rica y hacer que nuestro país sea reconocido a nivel mundial en el campo de esta tecnología.

1 Descubiertos en Japón por Sumio Iijima en 1991.

2 CHÁVEZ, Warner. Nanotecnología: la revolución industrial del nuevo siglo [en línea]. Costa Rica: Tecnológico de Costa Rica 5 de Enero de 2005. Disponible en: <http://www.itcr.ac.cr/fisica/boletin/Archivos/A1N2/index.htm>

3 INVERNIZZI, Noela y Foladori, Guillermo. Miembros de la International Nanotechnology and Society Network. http://nanoandsociety.com/ , ¿La nanotecnología como solución a los problemas de los países en desarrollo?.

4 ORTIZ, Osmara. La región necesita unirse para competir  [en línea]. Chile: Ediciones especiales de El Mercurio. [Consulta: 26 de Febrero de 2013]. Disponible en: http://goo.gl/C1Ee3

5 Conferencia convocada en la ciudad de La Habana, Cuba, en abril de 2006.

 
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